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Après la F1, le groupe américain Liberty Media s'empare de la MotoGP


Actualité publiée le 01/04/24 13:05
Le PDG de Liberty Media Greg Maffei en marge du GP de F1 de Las Vegas, le 21 avril 2023
Le PDG de Liberty Media Greg Maffei en marge du GP de F1 de Las Vegas, le 21 avril 2023 (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives/Ethan Miller)

Après la Formule 1, la MotoGP! Avec le rachat annoncé lundi de Dorna Sports, propriétaire des droits du championnat de la catégorie reine de la moto, le groupe américain Liberty Media devient le roi incontesté des sports mécaniques.

L'opération, qui valorise Dorna Sports à 4,2 milliards d'euros dette comprise, reste toutefois soumise à l'approbation des autorités de régulation de plusieurs juridictions, rappelle le groupe américain dans un communiqué.

Dans le détail, Liberty Media, déjà propriétaire de la Formule 1 depuis 2017, va acquérir, en cash et en actions, 86% de Dorna Sports, les dirigeants de l'entreprise basée à Madrid conservant le contrôle des parts restantes.

"Nous sommes très contents de développer notre portefeuille dans le secteur du sport et du divertissement avec l'acquisition du championnat de MotoGP", a commenté le PDG de Liberty Media Greg Maffei, cité dans un communiqué.

"C'est une entreprise en développement, et nous voulons la faire croître encore pour les fans de MotoGP, les équipes, ses partenaires commerciaux et nos actionnaires", a-t-il promis.

Dorna Sports, dont le PDG Carmelo Ezpeleta va rester en poste selon Liberty Media, était auparavant contrôlée par le fonds Bridgepoint et le Fonds d'investissement du régime de retraite du Canada.

Selon un article publié par le Financial Times la semaine dernière, QSI, le fonds souverain du Qatar propriétaire du Paris Saint-Germain, et la holding TKO Group, regroupant la ligue professionnelle américaine de catch (WWE) et celle d'arts martiaux mixtes (MMA), avaient également mené des discussions pour le rachat de Dorna avec ses propriétaires.

"C'est l'étape idéale dans l'évolution de la MotoGP, et nous sommes enthousiasmés par ce que ce nouveau jalon va apporter à Dorna, au paddock de MotoGP et aux fans de sports mécaniques", a salué Carmelo Ezpeleta, cité dans le même communiqué.

- Le spectacle pour leitmotiv -

"Nous sommes fiers de la manière dont nous avons fait grandir ce sport mondial, et cette transaction témoigne de sa valeur aujourd'hui et de son potentiel de croissance. Liberty a un superbe bilan dans le développement d'entreprises sportives, et nous ne pouvions rêver d'un meilleur partenaire pour faire encore progresser le nombre de fans de la MotoGP dans le monde entier", a ajouté Carmelo Ezpeleta.

"Depuis la première saison en 1949, qui comptait six courses en Europe, la MotoGP s'est considérablement développée, et le championnat comptera 21 courses dans 17 pays" en 2024, rappelle encore Liberty Media.

La société américaine dit espérer boucler l'opération d'ici fin 2024.

L'Italien Francesco Bagnaia (Ducati), champion du monde en titre de MotoGP, lors du GP du Portugal à Portimao (sud), le 23 mars 2024
L'Italien Francesco Bagnaia (Ducati), champion du monde en titre de MotoGP, lors du GP du Portugal à Portimao (sud), le 23 mars 2024 (AFP/Archives/PATRICIA DE MELO MOREIRA)

Cette acquisition, qui offrirait au groupe Liberty Media le contrôle de la Formule 1 et du championnat MotoGP, pourrait toutefois être scrutée de près par les instances de contrôle de la concurrence.

En 2006, le fonds luxembourgeois CVC, avait par exemple été contraint par le gendarme européen de la concurrence de céder Dorna, déjà promotrice du championnat MotoGP, quand il avait voulu acquérir la holding de droit britannique qui contrôlait alors les droits commerciaux de la Formule 1.

Outre la MotoGP, Dorna Sports contrôle également notamment le championnat de Superbike et le championnat de MotoE (motorisation électrique).

Depuis que la société américaine Liberty Media a pris le contrôle de la Formule 1 en 2017, à la suite du CVC, elle a mis en oeuvre une stratégie d'expansion, notamment aux Etats-Unis, pays du Nascar et de l'IndyCar, avec trois courses dans ce pays en 2023 et le spectacle pour principal leitmotiv.

Liberty Media a notamment lourdement investi dans le retour de la F1 à Las Vegas, avec un premier GP en 2023 qui a nécessité des mois de travaux et affecté la circulation sur le célèbre Strip de la cité du jeu.

© 2024 AFP

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