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Toshiba veut réduire son activité d'énergie nucléaire à l'étranger


Actualité publiée le 27/01/17 09:54

Le siège de Toshiba à Tokyo, le 20 janvier 2017 (AFP/Archives/KAZUHIRO NOGI)

Le conglomérat industriel japonais Toshiba, qui redoute d'importantes charges financières exceptionnelles, est acculé à une nouvelle reconfiguration de ses activités, qui va passer par la séparation de la division des puces-mémoires et une révision de la place de l'énergie nucléaire.

Le groupe tentaculaire, déjà condamné à maints sacrifices après un scandale de manipulations de comptes révélé en 2015, a annoncé vendredi qu'il allait placer dans une nouvelle société son activité de puces-mémoires.

Une assemblée générale d'actionnaires sera spécialement convoquée en mars pour se prononcer sur le sujet.

"Nous pensons que cette décision permettra de donner plus de force à cette activité-clef", a expliqué au cours d'une conférence de presse le PDG du groupe, Satoshi Tsunakawa.

Toshiba envisage par la suite d'ouvrir à des investisseurs tiers le capital de cette nouvelle entité, alors que le groupe a des capacités d'investissement limitées en raison de pertes massives attendues dans sa filiale nucléaire aux Etats-Unis.

"Nous allons étudier les offres", a précisé le directeur général adjoint chargé du "stockage de données".

Il pourrait céder une part de 20 à 30% à un investisseur tiers, pour un montant évalué par la presse à 200-300 milliards de yens (1,6 à 2,4 mds EUR).


Le patron du ge Toshiba, Satoshi Tsunakawa, lors d'une conférence de presse à Tokyo, le 27 décembre 2016 (AFP/Archives/Kazuhiro NOGI)

Pour que les mémoires restent en bonne santé, il faut en effet "poursuivre les investissements en temps voulu pour répondre à une demande croissante" pour ces composants essentiels des appareils numériques, ordinateurs ou nouveaux types de disques durs, a souligné Toshiba.

Or, le groupe n'en a tout bonnement plus les moyens et, vu les appréciations peu glorieuses que lui portent les agences de notation, il n'est guère en mesure de solliciter beaucoup de pourvoyeurs de fonds.

"En séparant cette activité, nous pourrons en faire une structure plus flexible et disposant de davantage de moyens de lever de l'argent", a insisté Toshiba.

Toshiba est déjà partenaire industriel dans ce domaine de SanDisk, filiale de l'américain Western Digital, et un renforcement de cette alliance par un investissement de ce dernier dans la nouvelle société est de l'ordre du possible.

Mais d'autres sont aussi sur les rangs: le président de Canon a fait part de l'intérêt du groupe de photo et bureautique, et l'américain Micron Technology serait aussi intéressé, selon le quotidien économique Nikkei.

D'après le même journal, quatre fonds d'investissement prépareraient également des offres: les américains Silver Lake, Bain Capital, Kohlberg Kravis Roberts (KKR), et le britannique Permira.

- Revoir la place du nucléaire -

Parallèlement, la direction de Toshiba va "revoir sérieusement la place de ses activités d'énergie nucléaire à l'étranger", a prévenu M. Tsunakawa. "C'est un tournant pour Toshiba, mais nous le ferons avec responsabilité".

Toshiba craint de devoir enregistrer une dépréciation d'actifs de "plusieurs milliards de dollars" sur sa filiale américaine Westinghouse qui a mal évalué les conséquences du rachat fin 2015 d'une société compatriote du même secteur.

"Nous voulons améliorer la gestion des risques", a dit le PDG.


Toshiba prévoit de réduire la place de ses activités d'énergie nucléaire à l'étranger (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives/Eugene Gologursky)

"Nous voulons prendre des dispositions pour que la même chose ne se produise pas et repenser la façon dont nous oeuvrons dans ce domaine hors du Japon", a indiqué M. Tsunakawa qui prévoit de donner de plus amples précisions le 14 février lors de l'annonce des résultats du troisième trimestre de l'exercice. Le montant des dépréciations devrait être publié aussi à cette occasion.

Le dirigeant a laissé entendre que Toshiba pourrait abandonner la construction de centrales hors de l'archipel pour se concentrer sur la fourniture de réacteurs et leur entretien, mais rien n'est encore décidé.

Au Japon en revanche, pas de changements prévus, Toshiba va continuer d'accompagner les électriciens dans la maintenance, dans les travaux nécessaires à la relance des réacteurs encore arrêtés en attendant une mise aux normes et dans le démantèlement de ceux qui doivent l'être, a précisé M. Tsunakawa.

Cette révision de la place occupée par l'énergie nucléaire au sein du groupe Toshiba ne change pas le fait que "les infrastructures et l'énergie demeureront une activité pilier du groupe", a répété plusieurs fois le PDG, Toshiba fournissant aussi du matériel pour d'autres types de centrales.

© 2017 AFP

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