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Etrillé sur les impôts, Amazon se pose en défenseur de l'économie américaine


Actualité publiée le 08/04/21 08:37

Le patron d'Amazon Jeff Bezos, le 13 septembre 2018 à Washington (AFP/Archives/SAUL LOEB)

Souvent cité comme l'exemple typique de la multinationale qui évite les impôts, Amazon lutte contre cette mauvaise réputation acquise depuis des années, notamment grâce à la compétition fiscale entre les pays et entre les Etats américains.

Mardi, son fondateur et patron Jeff Bezos a surpris tout le monde en affichant son soutien à la hausse de l'impôt sur les sociétés voulue par Joe Biden pour financer son plan d'investissements de 2.000 milliards de dollars dans les infrastructures.

Le président américain venait d'attaquer le géant du commerce en ligne sur ce sujet.

"En 2019, une analyse indépendante a révélé qu'il y avait 91, j'insiste, 91 entreprises faisant partie (...) des plus grandes entreprises du monde, dont Amazon, qui utilisaient diverses astuces juridiques et ne payaient pas un seul centime d'impôt fédéral sur les bénéfices", a déploré Joe Biden la semaine dernière.

D'après l'ITEP, un think tank spécialisé dans les politiques fiscales, Amazon a payé 9,4% en impôt fédéral sur des profits de 20 milliards de dollars, après n'en avoir payé aucun pendant deux ans.


Le président Joe Biden et la vice-présidente Kamala Harris, à Washington, le 7 avril 2020 (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/ALEX WONG)

Ce taux peu élevé s'explique en partie par la réforme fiscale décidée par Donald Trump en 2017, qui avait largement diminué les impôts sur les sociétés. Ils sont passés de 35% à 21% sous l'ancien président. Joe Biden compte les ramener à 28%.

Mais Amazon a aussi bénéficié d'exonérations d'impôts liées à des dépréciations d'actifs et à des investissements. Et pour se défendre, le groupe de Seattle met régulièrement en avant ses contributions en termes de création de richesses et d'emplois.

- La faute à la loi -

"Nous payons tout ce que nous devons. Le Congrès a conçu des lois qui encouragent les entreprises à réinvestir dans l'économie américaine", a tweeté la société en 2019 en réponse à un commentaire de Joe Biden quand il était candidat.

Amazon a fait valoir qu'elle avait mis 1,7 milliard de dollars de côté l'année dernière pour payer ses impôts fédéraux, et qu'elle débourserait des milliards supplémentaires en taxes sur les salaires, impôts locaux et droits de douane.


Un site Amazon à North Las Vegas, le 31 mars 2021 (GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP/Archives/Ethan Miller)

"Nous soutenons la vision du gouvernement de Joe Biden qui veut faire des investissements audacieux dans les infrastructures américaines", a affirmé mardi Jeff Bezos, l'homme le plus riche au monde avec une fortune estimée à plus 188 milliards de dollars selon Forbes.

Daniel Shaviro, professeur de droit à l'université de New York, explique qu'Amazon et d'autres firmes utilisent souvent des techniques fiscales "agressives" et peuvent ainsi réussir à déjouer les autorités, mais en général elles profitent simplement des dispositions définies par la loi.

"C'est avant tout le système politique qui est responsable du problème", souligne ce spécialiste du droit fiscal.

D'après l'ITEP, au moins 55 grandes sociétés américaines rentables n'ont payé aucune taxe fédérale en 2020, y compris le groupe de livraison FedEx et l'équipementier sportif Nike.

"Les évitements d'impôts de la part des entreprises causent du tort aux Américains ordinaires en réduisant les ressources allouées à la santé, à la réparation des routes et d'autres secteurs essentiels", notait récemment la directrice du think tank Amy Hanauer.

- Echange de bons procédés -

Les investissements massifs d'Amazon dans la construction d'entrepôts et d'autres services sont déduits de ses profits imposables, ce qui réduit largement les montants que l'entreprise doit au Trésor.


Une pancarte en faveur de la création d'un syndicat dans un entrepôt Amazon de l'Alabama, le 27 mars 2021 à Birmingham (AFP/Archives/Patrick T. FALLON)

Cette fiscalité repose sur le pari de gains supérieurs dans le futur: "un groupe qui croît paye moins de taxes sur le moment, mais en théorie il en paiera davantage quand il ne s'étendra plus", détaille Daniel Shaviro.

La pratique qui consiste à transférer des profits d'un pays à l'autre pour bénéficier de niches fiscales est plus discutable éthiquement, et montre le besoin d'une harmonisation de la fiscalité entre pays, selon lui.

L'idée d'un taux d'imposition minimum sur les sociétés à l'échelle mondiale vient d'être mise sur la table par le Trésor américain.

Soutenue par le FMI et saluée par des pays comme la France et l'Allemagne, elle pourrait aboutir d'ici l'été grâce à des négociations en cours au G20.

Amazon a donc tout intérêt à nouer de bonnes relations avec le gouvernement de Joe Biden : la hausse de l'impôt prévue par le président risque moins de l'affecter qu'une éventuelle taxe sur les plateformes numériques prônée par des pays européens.

"Amazon a besoin du soutien du gouvernement américain pour se battre contre le risque de double taxation", remarque Steve Rosenthal, chercheur au Urban-Brookings Tax Policy Center.

Le soutien de Jeff Bezos au plan du président relève donc peut-être de "l'espoir d'Amazon de s'attirer les bonnes grâces de Biden" avant que les négociations n'aboutissent.

© 2021 AFP

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5 commentaires sur cet article. Participez à la discussion.

gars d'ain
08/04/21 08:51
Amazon, la honte du capitalisme sauvage à outrance... Tout pour ma pomme, rien pour les autres. Vous voulez pas travailler avec moi, allez crever. Je ferais en sorte d'accélérer votre déclin et votre faillite... Amazon a détruit la plupart des emplois qualifiés dans le domaine du livre pour les remplacer par des manutentionnaires moins couteux et des postes de travail ingrats, usants répétitifs, sans valeur intellectuelle. Il empôche la différence de salaire qui fait son bénéfice... La plupart des gouvernements actuels sont incapables de taxer ce genre d'entreprise. Il serait tant de songer à arrêter de voter pour ceux qui continuent de nous pourrir la vie tous les jours...
BAWA50
08/04/21 09:09
en Europe les politiques détruisent tous les emplois depuis plus de 20 ans en augmentant toutes les taxes/ impôts, en finançant directement les usines à l'étranger et les allègements de taxes sur tous les produits importés, les grandes sociétés n'ont rien à voir là dedans, tout est de la faute des politiques, une entreprise est là uniquement pour créer des emplois, un politique pour les détruire
era
08/04/21 10:15
Amazon est une réussite exceptionnelle d'un personnage exceptionnel qui, d'une librairie a construit une des plus belles réussites de l'entrepreneriat. Amazon a créé des centaines de milliers d'emplois, versés des milliards aux pays dans lequel elle opére, aux régions, aux départements, etc, aux régimes sociaux, aux caisses de retraite, commande chaque année à ses fournisseurs des milliards d'investissement, etc, etc Alors forcément cette réussite que pas un seul français n'a été capable de réaliser déclenche la fureur habituelle des envieux. Les premiers de la classe en France sont toujours détestés par les médiocres. Amazon permet de commander tous les jours, 24h sur 24 ; c'est évidemment insupportable pour les amoureux des 35 heures, des rtt, des 6 semaines de congés payés auxquelles s'ajoutent 4 semaines de maladie.

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