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Le chef Axel Manes condamné à payer 11,3 millions d'euros par la Justice britannique pour fraude


Actualité publiée le 05/01/22 09:40

Le chef parisien Axel Manes, protégé de Joël Robuchon, a été condamné au début du mois de décembre par la justice britannique à payer 11,3 millions d’euros au groupe néerlandais MAD Atelier International BV pour fraude. Il est accusé d’avoir rompu le contrat liant les deux parties pour le développement international d’une franchise de restaurants « L’Atelier de Joël Robuchon ».

Axel Manes, qui a fait appel de cette décision, a été condamné le 9 décembre par le Commercial Court de la Haute Cour de Justice du Royaume-Uni, à verser 11,3 millions d’euros au groupe MAD Atelier International BV. Le célèbre chef est accusé d’avoir enfreint les termes de la Joint-Venture qu’il avait établie avec le groupe néerlandais en 2015 pour le développement international de la marque « L’Atelier de Joël Robuchon », en cédant notamment des actions sous-évaluées de son entreprise en 2016.

Selon les représentants du groupe MAD Atelier International BV, Axel Manes a réalisé cette sous-évaluation de manière frauduleuse, en trompant délibérément en août 2016 le représentant de MAD Atelier International BV à Paris, Marc Padberg, et en lui faisant signer des documents dont il ne connaissait pas la nature réelle. Une version des faits totalement démentie par Axel Manes et ses avocats, tout au long d’une procédure qui aura duré quatre semaines.

« Je dois décider quelle partie ment. Il n’y a pas de demi-vérités », a indiqué le juge Michael Burton lorsqu’il a rendu son jugement. Selon ses conclusions, Axel Manes a mis en place un système frauduleux avec l’aide de son avocat français, puis a détruit des documents légaux et a transféré les titres de propriété des actions à un de ses amis proches, Xavier Alcan, qui est par ailleurs poursuivi par la justice britannique dans une autre affaire dans laquelle il est accusé d’évasion fiscale sur des sommes supérieures à 35 millions d’euros.

« Notre client était déterminé à voir la justice triompher suite aux actions frauduleuses de M. Manes. Notre client (…) se réjouit de voir que les tribunaux anglais ont entrepris une revue détaillée et approfondie de toutes les preuves, et ont puni les individus qui cherchent à utiliser des pratiques frauduleuses pour leur bénéfice personnel », s’est réjoui Andrew Rimmington, l’un des avocats de MAD Atelier International BV, à la sortie de l’audience.

Axel Manes n’a pas réagi publiquement à sa condamnation, mais a fait part de sa volonté de faire appel de cette décision.

« Notre client était déterminé à voir la justice triompher suite aux actions frauduleuses de M. Manes. Notre client (…) se réjouit de voir que les tribunaux anglais ont entrepris une revue détaillée et approfondie de toutes les preuves, et ont puni les individus qui cherchent à utiliser des pratiques frauduleuses pour leur bénéfice personnel », s’est réjoui Andrew Rimmington, l’un des avocats de MAD Atelier International BV, à la sortie de l’audience.

© www.abcbourse.com

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