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Les stars déchues des cryptomonnaies


Actualité publiée le 22/11/23 12:51
Plusieurs stars des cryptonnaies ont été condamnées par la justice cette année après des opérations frauduleuses
Plusieurs stars des cryptonnaies ont été condamnées par la justice cette année après des opérations frauduleuses (AFP/Archives/Stefani Reynolds)

Changpeng Zhao, le patron de la plus importante plateforme d'échanges de bitcoin">cryptomonnaies au monde, Binance, est à son tour tombé mardi, secouant de nouveau un secteur notoirement volatil, après la chute de deux autres entrepreneurs-vedettes en deux ans, Sam Bankman-Fried et Do Kwon.

- Changpeng Zhao -

Né en Chine en 1977, Changpeng Zhao déménage avec sa famille au Canada dans les années 1980 et obtient un diplôme en informatique de l'Université McGill de Montreal, selon son profil dans le registre des milliardaires Bloomberg.

Changpeng Zhao a fait de Binance la plus importante plateforme d'échange de cryptomonnaies dans le monde
Changpeng Zhao a fait de Binance la plus importante plateforme d'échange de cryptomonnaies dans le monde (AFP/Archives/Eric PIERMONT)

Il fonde Binance en 2017 à Shanghai (Chine). L'entreprise connaît une croissance record et devient la plus grande place d'échanges de cryptomonnaies au monde.

Célébrité connue pour son franc-parler dans le monde de la cryptographie, avec 8,7 millions d'abonnés sur X (ex-Twitter), "CZ", son diminutif, devient le plus riche des entrepreneurs des cryptomonnaies avec un patrimoine estimé à 65 milliards de dollars en 2022, selon Forbes.

Mais ce succès entraîne une surveillance accrue des opérations de Binance par les autorités, alors que les sociétés de cryptomonnaies dans le monde entier commencent à être confrontées à une vague d'enquêtes criminelles.

Les États-Unis l'accusent lui et Binance de multiples violations telles que du blanchiment d'argent, et notamment d'avoir sciemment autorisé des transactions avec des groupes considérés comme terroristes tels que l'État islamique et dans des pays sous sanctions américaines comme la Corée du Nord et l'Iran.

L'affaire s'est soldée mardi par un accord: Binance a accepté de payer des pénalités de 4,4 milliards de dollars et Changpeng Zhao a démissionné de son poste de PDG. Et bien qu'il conserve apparemment ses parts dans la société, il lui est interdit de participer à ses activités. Il encourt en outre une peine de prison.

- Sam Bankman-Fried -

Médiatique fondateur de FTX et star des cryptomonnaies, Sam Bankman-Fried encourt 110 ans de prison après des fraudes et la débâcle de sa plateforme fin 2022
Médiatique fondateur de FTX et star des cryptomonnaies, Sam Bankman-Fried encourt 110 ans de prison après des fraudes et la débâcle de sa plateforme fin 2022 (AFP/Archives/Ed JONES)

Moins riche mais plus médiatique que Changpeng Zhao, Sam Bankman-Fried était la star des cryptomonnaies avant sa chute retentissante.

Fils de professeurs de l'université de Stanford, Sam Bankman-Fried est diplômé en physique du prestigieux Massachusetts Institute of Technology.

En 2019, il fonde FTX, qui devient la deuxième plus grande plateforme d'échange de cryptomonnaies au monde, et sa fortune atteint 24 milliards de dollars en 2022, selon Forbes.

Bankman-Fried se forge une image d'ambassadeur officieux de l'industrie des cryptomonnaies, avec des apparitions très médiatisées dans les médias et même au Congrès américain.

Mais il s'engage sur une voie dangereuse: il utilise l'argent des clients de FTX pour tout, de l'achat de biens immobiliers luxueux à la couverture d'opérations risquées de sa société d'investissement Alameda Research.

Tout s'effondre lorsque ces opérations sont révélées dans les médias en novembre 2022. Son rival Changpeng Zhao annonce que Binance va vendre toutes les parts de FTX qu'il détient. C'est rapidement la débâcle pour FTX et l'empire de Sam Bankman-Fried.

Arrêté aux Bahamas en janvier, il a été reconnu coupable ce mois-ci de ce que les procureurs américains ont décrit comme "l'une des plus grandes fraudes financières de l'histoire des États-Unis". Il risque jusqu'à 110 ans de prison.

- Do Kwon -

Do Kwon, foundateur de Terraform Labs, dont l'implosion en 2022 a secoué le secteur des crytomonnaies
Do Kwon, foundateur de Terraform Labs, dont l'implosion en 2022 a secoué le secteur des crytomonnaies (AFP/Archives/SAVO PRELEVIC)

Le sud-coréen Kwon Do-kyung, dit Do Kwon, cofonde Terraform Labs en 2018, développant les cryptomonnaies TerraUSD et Luna.

Ce diplômé de Stanford, passé par Apple et Microsoft, connaît rapidement le succès, attirant des milliards d'investissements et suscitant un battage médiatique mondial. Les médias sud-coréens le qualifient de "génie".

Mais en mai 2022, la valeur de ces cryptomonnaies - supposées être plus stables que les autres selon Do Kwon - s'effondre, réduisant à néant environ 40 milliards de dollars d'investissements et provoquant une onde de choc dans le secteur.

Au total, la chute des deux monnaies aurait entraîné des pertes supplémentaires de plus de 500 milliards de dollars sur les marchés mondiaux des cryptomonnaies.

Selon les experts, Do Kwon, a en réalité monté un système de Ponzi, un montage financier frauduleux qui consiste à rémunérer les investissements des clients essentiellement par les fonds procurés par les nouveaux entrants.

Do Kwon quitte la Corée du Sud avant l'effondrement et passe plusieurs mois en cavale. Il est finalement arrêté au Monténégro alors qu'il essaie de prendre un vol en utilisant un faux passeport. Les Etats-Unis et la Corée du Sud réclament son extradition.

© 2023 AFP

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