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Novartis transige pour mettre fin à des accusations de pots-de-vin aux Etats-Unis


Actualité publiée le 02/07/20 12:06

Novartis a accepté de payer plus de 729 millions de dollars pour mettre fin à des poursuites engagées par la justice américaine (AFP/Archives/SEBASTIEN BOZON)

Novartis a accepté de payer plus de 729 millions de dollars pour mettre fin à des poursuites engagées par la justice américaine qui accusait notamment le groupe pharmaceutique suisse d'avoir versé d'importants dessous-de-table à des médecins.

"Les accords conclus sont conformes à l'engagement de Novartis de résoudre les questions héritées du passé", a déclaré le directeur général de Novartis, Vas Narasimhan, dans un communiqué publié jeudi.

Le premier accord à l'amiable trouvé entre le groupe et la justice porte sur le fait que Novartis a pris en charge le tiers payant de patients prenant deux de ses médicaments Gilenya et Afinitor par le biais de trois fondations.

Dans le cadre de cet accord, Novartis paiera 51,25 millions de dollars.

Le second accord a trait à l'accusation portée contre l'entreprise d'avoir versé des pots-de-vin à des médecins.

"Au travers de cet accord à l'amiable et d'autres, le gouvernement fait la démonstration de sa volonté de s'assurer que les compagnies pharmaceutiques ne se servent pas de dessous-de-table pour influencer médecins et patients à prescrire et acheter certains médicaments", a déclaré Jody Hunt, adjoint au ministre de la Justice, cité dans un communiqué du ministère américain de la Justice.

C'est pour mettre fin au volet sur les dessous-de-table que Novartis accepte de payer 678 millions de dollars aux Etats-Unis et à certains Etats américains.

Dans ce dossier, le groupe est accusé d'avoir dépensé des centaines de millions de dollars en dizaines de milliers de programmes de conférences, qui selon la justice américaine étaient en fait des moyens déguisés "de verser des pots-de-vins" à des médecins.

- Enseignement numérique -

Ainsi, le ministère explique que Novartis choisissait souvent comme conférenciers en échange d'honoraires des médecins qui prescrivaient déjà d'importantes quantités de ses médicaments, afin de les encourager à en prescrire plus ou, à tout le moins, autant.

Les visiteurs médicaux avaient ensuite pour tâche de faire pression sur ces conférenciers.

"Pendant plus d'une décennie, Novartis a payé des centaines de millions de dollars pour de soi-disant conférences, y compris les honoraires des conférenciers, des repas extravagants et des alcools fins qui n'étaient autre chose que des pots-de-vin pour encourager les médecins dans tout le pays à prescrire des médicaments Novartis", a accusé la procureure fédérale du district sud de New Yok par intérim, Audrey Strauss.

Des méthodes qui ont souvent été dénoncées pour l'ensemble de l'industrie pharmaceutique.

Selon la justice américaine, cette vaste entreprise de corruption était "le fruit de décisions prises au plus haut niveau de la direction au quartier général de Novartis North America, dans le New Jersey", souligne encore le communiqué.

Les poursuites dans ce volet de l'affaire ont été engagées après une plainte en 2011 d'un lanceur d'alerte, Oswald Bilotta, qui "touchera une récompense dont le montant reste à déterminer", précise le communiqué du ministère américain de la Justice.

Comme partie intégrante de l'accord à l'amiable, Novartis a conclu un accord de bonne conduite d'une durée de 5 ans sous l'égide du ministère fédéral de la santé.

Le groupe suisse a indiqué aussi jeudi qu'il se lance désormais dans une nouvelle approche pour répondre aux besoins en formation des médecins, grâce notamment à des programmes d'éducation numérique.

A la Bourse suisse, le titre perdait à 09H28GMT -0,62% à 82,30 francs suisses, dans un marché en légère hausse.

© 2020 AFP

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